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Descifrado el genoma del bonobo, el 'primo' más divertido del hombre

El genoma del bonobo y del ser humano sólo difiere en el 1,3%, un pequeño margen que podría encerrar algunos genes fundamentales para explicar las diferencias de comportamiento entre las personas y los grandes simios.

Publicado: Martes, 23/10/2012 - 14:29  | 1683 visitas.

Imagen: Agencias / Internet
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Un equipo internacional de científicos ha completado la secuenciación y el análisis del genoma del bonobo, el último gran simio que faltaba. En el estudio, que publica la revista "Nature", han participado 20 laboratorios de ocho países, incluido el investigador español Tomàs Marquès-Bonet, del Instituto de Biología Evolutiva (un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Pompeu Fabra).

La comparación de las secuencias del genoma de los bonobos, chimpancés y humanos revela que las personas difieren en un 1,3% de ambas especies de simios, una diferencia que sólo es del 0,4% entre chimpancés y bonobos.

"Una vez obtenida la secuencia del genoma del bonobo, se alcanza el objetivo propuesto de secuenciar el genoma de todos los otros grandes simios: chimpancé, orangután y gorila. Es un importante hito científico que nos puede proporcionar un mayor conocimiento de las relaciones entre dichas especies animales y de éstas con los seres humanos", explica Tomàs Marquès-Bonet.

Los bonobos son una especie de simios cercana al chimpancé, pero aunque ambas especies se separaron hace apenas un millón de años, sus comportamientos sociales son muy dispares. "El chimpancé tiene un comportamiento más agresivo, con episodios frecuentes de ‘guerras’ entre tribus y un fuerte componente territorial, mientras que el bonobo se caracteriza por su carácter pacífico y por su alto nivel de actividad sexual. En los bonobos, el sexo tiene una función de unión social, pacificadora y de reducción del nivel de estrés", comenta el científico. "El estudio de la relación genómica entre bonobos y chimpancés parece indicar que hubo un proceso de creación de especies limpio y sin cruces posteriores", añade.

Los territorios que ocupan los bonobos y los chimpancés en África central están muy próximos, separados sólo por el río Congo. Se cree que la formación de este río pudo ser la causa de la evolución del antepasado de los chimpancés y los bonobos en dos especies de simios distintas.

Los bonobos y los chimpancés son los parientes vivos más próximos genéticamente a los seres humanos. De promedio, el genoma humano difiere en la misma proporción de los bonobos y de los chimpancés. Sin embargo, el estudio de "Nature" revela que en algunas regiones específicas, los seres humanos están más cerca de los bonobos que de los chimpancés, y viceversa.

"Nuestro objetivo era buscar las bases genéticas que pudieran explicar las diferencias de comportamiento entre bonobos y chimpancés. Hemos localizado unos pocos genes candidatos, pero se necesitará seguir investigando para determinar si estas regiones contribuyen de algún modo a las diferencias y similitudes de comportamiento entre seres humanos, chimpancés y bonobos", concluye Marquès-Bonet.

El primer genoma de un gran simio que se secuenció fue el del chimpancé, en 2005, y seis años después fue el del orangután. Hace unos meses se secuenció el del gorila.

Publicado Por Expansión (España)

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