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Descubren una nueva especie de felino que vivió en Madrid hace 9 millones de años

Un equipo de paleontólogos del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) ha encontrado una nueva especie de felino en los yacimientos del Cerro de los Batallones, en Madrid, que aporta nuevos datos sobre la evolución de los pequeños felinos europeos del Mioceno superior.

Publicado: Jueves, 3/5/2012 - 16:57  | 1509 visitas.

Excavación en el yacimiento Batallones. Imagen: Manuel Salesa.
Excavación en el yacimiento Batallones. Imagen: Manuel Salesa.
Imagen: Diario Correo (España)
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En este lugar se ha encontrado la mejor colección de carnívoros de la era Terciaria en España. De forma casual, durante la explotación de una mina de sepiolita, se descubrió una inusitada acumulación de fósiles con una antigüedad de 9 millones de años. Entre estos se encuentran anficiónidos -un grupo ya extinguido a medio camino entre los perros y los osos-, martas, mofetas, ailúridos -unos carnívoros arborícolas que son parientes primitivos del panda rojo-, hienas, osos, félidos de dientes de sable y dos especies de felinos de pequeña talla: uno del tamaño del gato montés y otro de la talla de un lince caracal.

A la pregunta de por qué el 98% de los fósiles encontrados en el yacimiento corresponden a carnívoros, cuando en la naturaleza no se da esa proporción, los paleontólogos responden que probablemente este yacimiento constituyera una trampa natural. Se piensa que existiría una grieta o cavidad en la que quedarían atrapados los herbívoros, que constituirían así el cebo que atraería posteriormente a sus depredadores.

El estudio de los pequeños felinos ha permitido a un equipo de paleontólogos del MNCN y del Museo de Historia Natural de París esclarecer la sistemática y la filogenia de este grupo, así como describir una nueva especie. Las conclusiones de esta investigación han aparecido en la revista Journal of Systematic Palaeontology.

Dientes más primitivos

Según los investigadores, la muestra fósil permite entender mejor la evolución de estos pequeños gatos a principios del Mioceno superior, justamente antes de la separación entre el linaje de "Felis" del resto de felinos que probablemente ocurrió en el Plioceno inferior.

Se propone una nueva especie, "Styriofelis vallesiensis", que presenta una dentición más primitiva que la observada en el resto de felinos de pequeño tamaño, con presencia de dos pequeños premolares de leche retenidos en el adulto, un rasgo ausente en cualquiera de las especies de felinos actuales. Por otra parte, se plantea un nuevo nombre genérico "Pristifelis" para incluir a "Felis attica", ya que esta especie no sólo difiere notablemente de "S. vallesiensis", sino también de las especies actuales incluidas en el género "Felis".

"Aunque los pequeños felinos eran mucho menos comunes en la muestra de Batallones que sus parientes, los félidos de dientes de sable, los restos fósiles que han aparecido incluyen además de elementos postcraneales, cráneos y mandíbulas, raramente hallados en otros yacimientos" comenta el paleobiólogo del MNCN Manuel Salesa, que añade: "Nuestra nueva propuesta taxonómica plantea la existencia durante el Mioceno de una mayor diversidad de felinos que la estimada hasta la fecha. Además, con la creación del género "Pristifelis", el género "Felis" se restringiría a los taxones más recientes. Asimismo, se apreciaría una continuidad entre los felinos del Mioceno medio y los correspondientes a los períodos Vallesiense y Turoliense del Mioceno superior".

Noticia publicada en Correo (España)

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