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Extremas temperaturas en la atmósfera externa del Sol, un desafío para la física

Por Ana María Santana

La física solar se enfrenta a desafíos como el de averiguar qué causa el aumento de temperatura desde la superficie visible del Sol, la fotosfera, hasta sus capas exteriores, donde se pueden alcanzar los tres millones de grados centígrados, afirma la astrónoma Inés Rodríguez Hidalgo.

Publicado: Jueves, 12/2/2009 - 15:9  | 6562 visitas.

Llamaradas solares
Llamaradas solares
Imagen: NASA
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Esta es una de la cuestiones "abiertas" para la física solar, para la que aún no se ha encontrado una explicación satisfactoria, señaló a Efe la investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), quien hoy ofrecerá una conferencia sobre el Sol en el Museo de la Ciencia y el Cosmos de Tenerife.

Inés Rodríguez Hidalgo detalla que, más allá de su superficie visible, el Sol posee una atmósfera muy tenue y con un brillo mucho menor que el de la fotosfera, por lo que no resulta visible a simple vista.

Sorprendentemente, la temperatura en la zona más externa de la atmósfera solar, la corona -esa diadema luminosa que se observa alrededor del Sol durante un eclipse total- aumenta considerablemente, sin que se haya encontrado un modelo teórico compatible con las observaciones que lo justifique.

De hecho, también en la cromosfera, capa situada entre la fotosfera y la corona, la temperatura es mayor que en la primera, aunque no tan alta como en la segunda.

Los científicos apuntan varios posibles mecanismos para este calentamiento, como la disipación de energía por ondas acústicas, que podría justificar parte del calentamiento de la cromosfera, aunque no de la corona solar, añade la investigadora del IAC.

Dado que la existencia, estructura y evolución de la cromosfera y la corona están determinadas por el magnetismo solar, los expertos consideran que éste debe ser el principal responsable de este aumento de la temperatura en esas capas.

Se apuntan fenómenos explosivos a pequeña escala, las micro o nano fulguraciones, relacionados con procesos de reconfiguración de la estructura magnética de una determinada zona, como causas del calentamiento.

La astrónoma explica que su conferencia incluirá espectaculares animaciones e imágenes del Sol obtenidas por telescopios terrestres, el satélite "SoHO" o las misiones espaciales más recientes.

"El Sol es la fuente última de la vida en la Tierra y, aunque parezca una obviedad, es una estrella, la única en cuya superficie podemos resolver detalles, por lo que constituye nuestro enlace local con el resto del Universo", señala Rodríguez Hidalgo.

Por eso es tan importante conocer las características físicas del Sol, su estructura, sus mecanismos de generación y transporte de energía, los variados fenómenos de su interior y atmósfera.

De hecho, entender bien la estructura solar ayuda a entender la estructura de las estrellas (que son simplemente "puntos brillantes" vistos incluso a través de los telescopios más grandes) mientras que, por su cercanía, el Sol ayuda a comprobar la validez de las teorías científicas sobre estos objetos estelares.

La investigadora hará "especial hincapié" en la conexión entre el Sol y la Tierra y cómo la estrella influye en el planeta.

Publicado originalmente en La Opinión (España)

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